Bloodstock

Yeguada Centurión: ni en el mejor de los sueños

Por 6 diciembre, 2019 No hay comentarios

Esta es una historia fantástica, porque pocos aficionados no habrán soñado alguna vez con montar una gran cuadra de carreras o una ambiciosa operación de cría apuntando alto y sin escatimar, viajando por las subastas de medio mundo y comprando efectivos aquí y allá. Y eso es justo lo que está haciendo desde hace un año Leopoldo Fernández Pujals (La Habana, Cuba, 1947), soñar y construir una nueva marca en el universo del bloodstock internacional haciendo acopio de las mejores sangres del momento, tanto en Europa como como en Estados Unidos. En año y medio ha dado forma a un proyecto en el que convergen ya más de sesenta animales y que lógicamente ha llamado la atención en todas partes. Las compras de su Yeguada Centurión saltaron este otoño a la primera página de Racing Post y Jour de Galop, y la popular periodista Gina Bryce no se quedó tranquila hasta entrevistar a nuestro protagonista, presentado como Leo Fernández, en el canal de televisión de Tattersalls:   

Fernández Pujals habla para Gina Bryce en la última subasta de madres de Tattersalls

La visión de Leopoldo Fernández Pujals para los negocios es universalmente conocida, sobre todo por sus experiencias al frente de Telepizza y de Jazztel, compañías que llevó hasta el cielo y de las que obtuvo fantásticos beneficios a la hora de vender sus participaciones. Su libro “Apunta a las estrellas y llegarás a la luna” resulta muy interesante porque además de contar su fascinante biografía (cubano hijo de españoles emigrados, luego exiliado en Estados Unidos y combatiente en Vietnam), explica de forma muy clara, muy transparente, su filosofía de vida, su forma de entender el mundo de la empresa y, por consiguiente, algunas de las claves de su éxito. El caso es que como “Rey Midas” de los negocios merece Fernández Pujals todos los respetos y máxima admiración, desde luego, y por eso estamos tan expectantes ante su irrupción en la difícil y particular industria de los caballos de carreras, en la que tan pocas veces dos más dos resultan ser cuatro. “Donde me tiren, yo nado”, cuentan que suele decir.

De los halcones a los caballos

Apenas se sabe públicamente que Fernández Pujals se dedica desde hace años a criar halcones gerifaltes que vende a emires y jeques, entre ellos a los de la familia Al Maktoum, pero su pasión por los caballos no es ningún misterio. En su día decidió construir la yeguada más importante de caballos españoles y en su centro de operaciones segoviano ha llegado a acumular casi un millar de cabezas, prestigiando la marca de Centurión. Sin embargo, su acercamiento al pura sangre inglés es reciente, y comenzó con las visitas al hipódromo de La Zarzuela para seguir de cerca la trayectoria de Fee du Bien (Waldpark), propiedad de la multipropiedad Doha Horse Club, comandada por José María Maldonado y en la que participan varios amigos comunes. Ahí se despertó el interés y después de informarse y de documentarse, Leopoldo Fernández Pujals llegó a la conclusión de que este mundo del PSI era lo suficientemente atractivo y tenía el potencial necesario como para poner en marcha una nueva iniciativa empresarial. Y a los 72 años decidió dedicarse a criar caballos de carreras.

Lo está haciendo en Normandía (Francia), a escala internacional y con la mirada puesta en la comercialización de su producción. Su visión es criar buenos caballos, vender potros y rentabilizar a largo plazo su inversión. Correr no es la prioridad, ni siquiera ganar grandes premios, aunque la pista selecciona la calidad y, por lo tanto, tiene cuadra de carreras, que ha dado sus primeros pasos en Francia a lo largo de este 2019 pero que finalmente ha quedado instalada en Madrid, y aquí está la buena noticia para nuestro Hipódromo. Leopoldo Fernández ha decidido que el joven entrenador Álvaro Soto Loring, con quien lleva trabajando desde el principio, se encargue de poner en marcha a sus potras y tiempo habrá de contrastar en el extranjero a aquellas que destaquen lo suficiente como para pensar que pueden tener el nivel pattern races que busca Fernández Pujals como buen criador casado con la excelencia. De la calidad de sus sangres cabe esperar elementos de nivel y esto supone expectativa y competencia para nuestras carreras y confiamos en que esto nos aporte más alto nivel y mejor espectáculo en nuestras pistas en no mucho tiempo.

Las bases, con Paco Bernal

A la finalización de la subasta de yeguas madres de Tattersalls de este año, Centurión está a punto de contar el medio centenar de reproductoras que su propietario ha declarado que quiere tener al finalizar 2019. Es sin duda un nutrido broodmare band del que deben emerger las hembras fundacionales de su propio sello. Las primeras fueron adquiridas en 2018 bajo el asesoramiento del sevillano Francisco Bernal (Outsider Bloodstock), quien tuvo la responsabilidad de sentar las bases del proyecto. Estas compras ya proporcionaron la pasada primavera los primeros nacimientos a la Yeguada Centurión, una docena de foals (aprox) hijos de Churchill (Galileo), Gleneagles (Galileo), Zarak (Dubawi), Siyouni (Pivotal), Speightstown (Gone West), Kodiac (Danehill) o More tan Ready (Southern Halo), entre otros. Esas mismas yeguas fueron después emparejadas con sementales de nivel, en la primera temporada de cubriciones seleccionadas por el propio Fernández Pujals, que entre otros sires ha utilizado por ejemplo a Recoletos (Whipper).

Según El Mundo, Fernández Pujals es la 72ª fortuna de España, con un patrimonio neto de 750 millones de euros. (Foto: ABC)

Este año 2019 el número de compras ha crecido y la selección se ha extendido a Keeneland (Estados Unidos), donde fueron adquiridas 16 hembras con perfiles muy diversos, la mayoría con rasgos americanos pero otras con origen europeo e incluso alguna nota aparentemente exótica, como la brasileña Zardana, llena de Good Magic (Curlin), una de las madres de edad más elevada de cuantas ha adquirido Centurion. La mayor de todas las compradas en subasta, por cierto, es la americana Getback Time (Gilded Time), preñada de Ghostzapper (Awesome Again), semental con el que ya se emparejó en su momento para producir en 2012 a Shaman Ghost, doble ganador de Grupo 1 en Estados Unidos.

Frankel, American Pharoah, Arrogate, Kingman, Sea the Stars…

Entre las yeguas rematadas este año las hay llenas de Frankel (Galileo), American Pharoah (Pioneer of the Nile), Arrogate (Unbridled’s Song), Saxon Warrior (Deep Impact) o California Chrome (Lucky Pulpit), por ejemplo, y llama poderosamente la atención que haya tres preñadas de New Bay (Dubawi) y otras tres por City of Light (Quality Road). Estudiar estos cruces quizá podría dar una señal de las preferencias del autor de los mismos. Fernández Pujals solamente ha comprado hembras y ha comprado calidad, pero no moda. Por eso el caso es especialmente atractivo para estudiar y analizar. Como se sabe, la cuadra de carreras cuenta con sendas hembras de dos años por Siyouni y Teofilo (Galileo) y cuatro yearlings, que ya se entrenan en el anillo de La Zarzuela, por Sea the Stars (Cape Cross), Frankel, Teofilo y Kingman (Invincible Spirit).

Una operación de este tipo requiere sin duda una fuerte inversión (y llevada a estos niveles, normalmente, la adquisición de una yeguada en no mucho tiempo), de modo que las frías cifras, hay que reconocer que mareantes, han acaparado los titulares y el tiempo de muchas tertulias. Solo en remates de subastas se pueden sumar casi ocho millones de euros en apenas año y medio, cantidad a la que habrá que añadir las compras en trato directo, comisiones, seguros, viajes, costes de mantenimiento, servicios veterinarios, cartas de cubrición, entrenadores, etcétera.

Estamos, pues, ante un proyecto formidable, de los que “sacuden el árbol” de la industria y que, por lo tanto, merecen funcionar bien. Ojalá sea así porque sin lugar a dudas que su aportación terminará tocando a nuestras carreras de forma bien tangible. Bienvenida sea la Yeguada Centurión. Ni en el mejor de los sueños.

COMPRAS DE YEGUADA CENTURIÓN EN SUBASTAS (2018-2019)

NOMBREAÑO NACIMINTOPADREMADREABUELO MATERNOLLENA DESUBASTAREMATE
GETBACK TIME (USA)2003GILDED TIMESHAYINCINDERATORGHOSTZAPPERKEENELAND 201980.000 GU
ZARDANA (BRZ)2004CRIMSON TIDEDEAR FILLYSOUTHERN HALOGOOD MAGICKEENELAND 2019130.000 GU
BRISEIDA (GB)2005PIVOTALPARTY DOLLBE MY GUESTCHURCHILLTATTERSALLS 2018200.000 GU
J Z WARRIOR (USA)2005HARLAN’S HOLIDAYCARSON JENCARSON CITYAMERICAN PHAROAHKEENELAND 2019250.000 $
SIMAWA (IRE)2005ANABAASINNTARALASHAKARIGLENEAGLESGOFFS 2018210.000 €
DYNASLEW (USA)2006DYNAFORMERSLEWS FINAL ANSWERSEATTLE SLEWKITTEN’S JOYKEENELAND 2019100.000 $
LASTROSEOFSUMMER (IRE)2006HAAFHDBROKEN ROMANCEELA-MANA-MOUSPEIGHTSTOWNTATTERSALLS 2018230.000 GU
ROSEY DE MEGEVE (GB)2006EFISIOLADY GOLCONDAKENDORSIYOUNIARQANA 2018210.000 €
DARMA (FR)2007DANEHILL DANCERDARASHANDEHDARSHAANZARAKARQANA 201852.000 €
FONTLEY (GB)2007SADLER’S WELLSHORATIAMACHIAVELLIANROARING LIONGOFFS 201965.000 €
INDIAN BREEZE (GER)2007MONSUNINDIAN JEWELLOCAL SUITORAREIONARQANA 201870.000 €
ANAM ALLTA (IRE)2008INVINCIBLE SPIRITKILTUBBERSADLER’S WELLSNEW BAYGOFFS 201936.000 €
DREAM (USA)2008MALIBU MOONDREAM OUT LOUDSTRAVINSKYCITY OF LIGHTKEENELAND 2019170.000 $
HAZIYNA (IRE)2008HALLINGHAZARIYAXAAREXPERT EYEGOFFS 2019105.000 €
IMPERIALISTI DIVA (IRE)2008HAAFHDIMPERIALISTICIMPERIAL BALLETKODIACTATTERSALLS 2018220.000 GU
IMAGERY (GER)2009MONSUNI GO BYEDON’T FORGET MEADLERFLUGTATTERSALLS 201895.000 GU
URBAN BALL (IRE)2009GALILEOBALL CHAIRMANSECRETARIATSPEIGHTSTOWNKEENELAND 2019275.000 $
QUEEN OF THE SAND (IRE)2010FOOTSTEPSINTHESANDLOUGH MEWINWOODMANCANDY RIDEKEENELAND 2019300.000 $
NEEDMORE FLATTERY (USA)2011FLATTERKIOSKLEFT BANKERUNCLE MOKEENELAND 2019195.000 $
QAWAASEM (IRE)2011SHAMARDALMISDAQEYARED RANSOMIFFRAAJGOFFS 201984.000 €
LA BERMA (IRE)2012LAWMANFULL SNOW MOONVINDICATIONFRANKELTATTERSALLS 2019350.000 GU
MARTLET (GB)2012DANSILIMARYWELLSELKIRKSHOWCASINGTATTERSALLS 2019280.000 GU
MOON RIVER (IRE)2012EXCEED AND EXCELDAME BLANCHEBE MY GUESTSPEIGHTSTOWNTATTERSALLS 2018100.000 GU
ROYAL RAZALMA (IRE)2012LOPE DE VEGATWIGGY’S SISTERFLYING SPURNEW BAYGOFFS 201975.000 €
CELESTIAL SIGHTING (USA)2013ESKENDEREYASFTERNOON STROLLSTROLLCALIFORNIA CHROMEKEENELAND 201950.000 $
PERA (US)2013DROSSELMEYERCHANGING SEASONKATOWICEINTO MISCHIEFKEENELAND 2019275.000 $
ROSAY (IRE)2013RAVEN’S PASSPETIT CALVADESERT KINGNEW BAYTATTERSALLS 2019190.000 GU
ROYAL STORY (USA)2013LEMON DROP KIDBAUBLETALE OF THE CATMENDELSSOHNKEENELAND 2019125.000 $
ALTHIBA (GB)2014SHAMARDALAARAASHAAFHDDAWN APPROACHGOFFS 201970.000 €
INSTANT REFLEX (USA)2014QUALITY ROADWITHOUT DELAYSEEKING THE GOLDARROGATEKEENELAND 2019300.000 $
MIGHTY SHULAMMITE (IRE)2014ACCLAMATIONMISS BEATRIXDANEHILL DANCERPROFITABLEGOFFS 201940.000 €
MISS MELBOURNE (FR)2014KENTUCKY DYNAMITEMISS ALABAMAANABAAMORE THAN READYTATTERSALLS 2018300.000 GU
RAVEN’S LADY (GB)2014RAVEN’S PASSPIVOTAL LADYPIVOTAL KEENELAND 2019300.000 $
DREAM ASCOT (GB)2015OASIS DREAMWORLD CLASSGALILEOSAXON WARRIORGOFFS 201952.000 €
ELEVENSES (USA)2015MORE THAN READYCOUGARSTOWNSPEIGHTSTOWN KEENELAND 2019150.000 $
SHE’SCREATIVE (USA)2015CREATIVE CAUSESHE’S REBEL TOOTWO PUNCHCITY OF LIGHTKEENELAND 2019270.000 $
TESORA (USA)2015SCAT DADDYROMANCE IS ROMANIN EXCESSCITY OF LIGHTKEENELAND 2019330.000 $
HARDIYNA (IRE)2016SEA THE STARSHARASIYAPIVOTALROCK OF GIBRALTARGOFFS 201972.000 €
LA VENUS SPAGNOLA (IRE)2017SIYOUNISUREYYAMONSUN ARQANA 201880.000 €
LA BELLA SPAGNOLA (FR)2017TEOFILOMAIDEN TOWERGROOM DANCER ARQANA 2018210.000 €
L’ANCRESSE 18 (IRE)2018FRANKELL’ANCRESSEDARSHAAN ARQANA 2019210.000 €
QUANZHOU 18 (FR)2018TEOFILOQUANZHOUDUBAWI ARQANA 2019220.000 €
SPLASHDOWN 18 (IRE)2018KINGMANSPLASHDOWNFALBRAV GOFFS 2018350.000 €
IGHRAA 18 (GB)2018SEA THE STARSIGHRAATAMAYUZ TATTERSALLS 2018210.000 GU

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