Fondo

Y ya es primavera en el hipódromo de La Zarzuela…

Por 1 marzo, 2020 No hay comentarios
Próxima jornada 01 03

Este domingo 1 de marzo arranca la temporada más esperada. En los últimos días se han notado mucho los nervios, que siempre afloran en las semanas previas a la jornada inaugural de la primavera madrileña, y por fin ya están aquí el Hándicap Opcional, el Fernán Núñez, el Pablo Font y las otras cuatro carreras habituales del pistoletazo de salida a una nueva campaña que se presenta con novedades. Vuelve a la acción el hipódromo de La Zarzuela.

Próxima jornada 01 03

Apuestas. Después de tres años de incesante trabajo, de cumplir todas las instrucciones y exigencias de la Comunidad de Madrid y de ensayar una y otra vez algo tan sensible, se anuncia por fin la puesta en marcha del llamado «voucher móvil«, lo cual quiere decir que podremos crear una cuenta particular en cualquier taquilla y hacer un depósito económico para a continuación hacer nuestras apuestas contra ese depósito desde nuestro propio teléfono móvil y en cualquier espacio del hipódromo. Más comodidad, más rapidez y más discreción para el apostante desde este día, que ofrece además un bote de 10.000 euros para la Pick4.

Borja Fayos. Resuelto su compromiso para trabajar a diario en Marruecos, seguirá montando para M’Hammed Karimine en España y será el nuevo compañero del gran Hipodamo de Mileto. Por lo demás, agente libre tras un mercado de fichajes que se ha movido este invierno. Interesante.

Caballos. Desde 2008 hasta 2016 (ambos años incluidos) el número de caballos que corrieron en nuestras pistas fue en descenso de una campaña a otra, con la única salvedad del año 2011. En 2017 por fin se detuvo esta tendencia, ya que corrieron 719 caballos, exactamente los mismos que en 2016, y la cifra subió a 741 en 2018 y a 779 en 2019, lejos aún del tope alcanzado tras la reapertura, que fue de 1.067 en 2007. El número de caballos en entrenamiento registrados en el JCE ha crecido tres años seguidos a razón del 10 %, pero a finales de 2019 había cinco menos que a finales de 2018. Podría ser un síntoma de estancamiento, pero la actividad de los propietarios obliga a pensar en que este año vuelvan a correr más caballos que el año pasado.

Domingo y por la mañana. Las temporadas de Primavera y Otoño solo conocerán jornadas dominicales y por las mañanas. Las tardes únicamente funcionaron en sus primeras pruebas en 2013, quizá por la novedad, y tampoco los ensayos del año pasado en sábados largos en junio fueron del todo satisfactorios. Parece que el horario vespertino ha pasado ya a mejor vida.

Entrada de público. Afortunadamente, ya desde hace varios años la afluencia de público ha ido creciendo cada año en el hipódromo de La Zarzuela, lo cual es fantástico porque es clave: cuanta más gente tome contacto con nuestro deporte, mejor. La temporada pasada fue muy favorable desde el apartado climatológico, que es un factor que incide directamente sobre la asistencia (la entrada se mantiene en el mismo precio desde hace años), y especialmente fue magnífica en la primavera y el verano, sin días negros como en años anteriores. La consecuencia fue que nuevamente se batió el récord de asistencia (143.000 espectadores en el año), y ojalá que en 2020 se mejore esta cifra.

Fenómenos. Siempre los queremos y este año hay propietarios que los han buscado, invirtiendo mucho dinero para encontrarlos. Pero hay más candidatos que estos. Las lesiones no respetaron el año pasado a algunos ejemplares que podrían llegar a ser esos cracks que siempre ansiamos, pero parece que Axioco y Riocorvo ya están de vuelta, y sería maravilloso que lo hicieran al ciento por ciento. ¿Hasta dónde podrán llegar?

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Riocorvo, una de los «esperados» en HZ. Foto: Rafa Lorente.

Gastronomía y restauración. El hipódromo anuncia espacios nuevos y renovación de otros para volver a mejorar su oferta de bares y restaurantes, algo muy importante y en lo que en los últimos años se ha ido mejorando muchísimo de forma progresiva, pero que siempre requiere seguir dando más vueltas a la tuerca.

Hipodamo de Mileto. El ganador del último Gran Premio de Madrid, segundo tras la lesión que padeció después en el Memorial, en el Gladiateur y en la primera etapa de este año de la Defi du Galop, en Marsella hace unos días (Listed), volverá a ser el referente en el fondo. ¿Seguirá siendo el mejor?

Importación. Siempre es necesaria y en cada momento con unas características concretas. Traer caballos del extranjero ha sido clave en diferentes momentos de nuestra historia en los que las carreras han pasado crisis de número. Ahora sigue siendo clave para recuperar el volumen pero también el nivel, seleccionar a los mejores y mejorar finalmente la cría y el ciclo natural de las carreras.

Julien Grosjean. Al menos durante el primer semestre será el jockey de referencia de la Yeguada AGF, con 22 caballos in training. Estupendo ver al francés de nuevo regularmente en Madrid.

Karlsburg. Otro de los nombres que estamos deseando recuperar. Un caballo que siempre nos ha ofrecido un gran espectáculo y que aún no ha dicho su última palabra.

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¿Volverá Karlsburg por sus fueros? Foto: Rafa Lorente.

Listed. El Memorial ha dejado de tener esta categoría que comenzó a lucir en 2013, junto a Gran Premio de Madrid e Hispanidad, lo cual algunos propietarios y profesionales celebran y otros lamentan. Para gustos, los colores. El caso es que las normas del European Pattern Committee para este tipo de carreras se aplican a rajatabla y ha afectado este año seriamente a varios países europeos. La calidad de los caballos en las últimas ediciones de estas carreras no ha estado en el nivel necesario por la incidencia de varios factores y ojalá se recupere lo antes posible. Respetando todas las opiniones y todos los argumentos, en Grupo 1 nos gusta que nuestras carreras tengan premios altos (todo lo posible), que vengan buenos caballos de fuera a competir y a exigirnos, y que tengamos pattern races si damos la talla. En 2012 se hizo un gran trabajo por parte de la Sociedad de Fomento de la Cría Caballar de España, con la ayuda que fue requerida a HZ, para conseguir los Listed en 2013 y ojalá que el JCE pueda reclamar pronto esa categorización, que será señal de que el nivel ha vuelto a subir.

«Magic» Martínez. Va a cumplir 50 años montando el campeón madrileño. Con contrato con la esperada Yeguada Centurión y con la cuadra La Toledana. Una suerte poder seguir disfrutando de su talento.

Nacionales. También parece que tocó fondo la caída de nacimientos en España, pero las cotas más bajas son las que tendrán reflejo en la pista este año. El Gran Premio Nacional se mantiene en otoño y el Fernando Melchor se ha abierto a los viejos. ¿Tendremos nuevas estrellas salidas de nuestras yeguadas, tipo Axioco? ¡Ojalá! Se mantiene el programa Made in Spain, que sería importante potenciar progresivamente, y se antoja necesario replantear las ayudas públicas al desarrollo de la actividad ganadera del PSI en España.

Oriental. Uno de los caballos de referencia para el año. Varias cuadras se han reforzado para tratar de derrocar a nuestro «rey de la milla», que comienza el año en valor 45,5, igual que los top del sprint (Abrantes) y del fondo (Hipodamo de Mileto).

Hipodamo de Mileto, último ganador del Gran Premio de Madrid.

Pista. La mejora más notable de 2019 fue la de la pista de hierba, que en las campañas anteriores había ido perdiendo prestaciones progresivamente hasta que en el otoño de 2018 se tomaron decisiones clave de cambio para recuperar el control de la conservación del escenario principal de la competición y finalmente Álvaro Urbano, director de Carreras durante 2019, acertó de pleno con más acciones que resultaron satisfactorias y mantuvo una vigilancia férrea sobre la evolución de la pista todo el año, logrando una mejora que todos deseamos seguir disfrutando en 2020.

Questions. ¿Cuántas carreras se han disputado en HZ en los últimos años? 208 en 2016; 219 en 2017; 231 en 2018; 236 en 2019. Previstas en 2020, 236 (más las de la posible jornada de Navidad). ¿Cuántos partants se han declarado? 2.085, 2.185, 2.295 y 2.281. Media de partants declarados por carrera: 10,02; 9,97; 9,93 y 9,66. Retirados: 97 (4,65 %); 77 (3,52 %); 66 (2,88 %); 81 (3,55 %). Media de dinero obtenido por caballo en España: 12.455 €; 12.614 €; 12.371 €; 12.618 €. Ratio caballos corredores en España por carrera disputada: 1,64; 1,68; 1,64; 1,73. Retorno económico de los caballos para sus propietarios en España: 36,79 % (36,11 % importados, 37,91 % nacionales); 36,32 % (37,88 %, 33,09 %); 35,35 % (35,37 %, 35,29 %); 33,32 % (34,16 %, 30,72 %).

Ramón Mendoza y Villamejor. Cuando se sume al Programa de Carreras de HZ la jornada de Navidad que ya se ha anunciado que volverá a celebrarse por tercer año, el importe total de dinero para los premios superará el récord de los 3,66 millones de euros repartidos en 2019, con una media por carrera muy parecido y con la novedad de las jornadas de sábado en verano que ofrecerá una campaña estival parecida a la ensayada de 2018, con muchas oportunidades para los jinetes que menos montan y para las amazonas y los gentlemen. Se han introducido algunos cambios en el Programa con la intención de mejorar la oferta, pero sigue habiendo una continuidad que celebramos en las líneas generales y si bien habrá opiniones de todos los tipos que hay que respetar, ya que el número de carreras hace imposible satisfacer a todo el mundo, sí que llama la atención el cambio de las condiciones del Premio Ramón Mendoza en el otoño, convertido en una carrera para debutantes con una dotación algo superior a un maiden que no parece cumplir con ningún objetivo relevante y sin embargo ha dejado a los dos años de sprint prácticamente sin opciones en el otoño. Quizá la razón del cambio sea que la carrera ha tenido pocos participantes en las ediciones anteriores, pero en este caso no es el factor que debiera ser decisivo para determinar la continuidad de la carrera. Otro cambio sensible es el del GP Villamejor, que pasa de la última jornada (que por desgracia pierde gran parte de su brillantez como cierre del año) al 27 de septiembre, sobre lo cual señala HZ que «se recupera como preparatoria del Memorial Duque de Toledo y se equipara al calendario internacional«. Es una pena que el Villamejor se entienda como una preparatoria y no un objetivo en sí mismo y sorprende que en los tiempos de corren se le pretenda comparar con el St Leger de cualquier país.

Subastas. En la víspera de la apertura de la Primavera, Dehesa de Milagro ha ofrecido en pública subasta nueve dos años más uno de la cuadra África, de los cuales se han vendido seis por 146.500 €, a una media de 24.416 € por ejemplar vendido que vuelve a demostrar que la selección funciona. Este año saldrán a la venta en la subasta de yearlings de otoño los primeros hijos del campeón nacional Noozhoh Canarias y de Kool Kompany, y ojalá que encuentren el respaldo del mercado.

Televisión. Es una de las grandes noticias de esta primavera. De un lado, es un gran acierto la creación por parte de la Asociación de Hipódromos de una OTT (lascarreras.com) para que todas las carreras de los diferentes hipódromos se puedan ver en la misma plataforma y siempre en directo con una programación adecuada, embrión de un futuro canal de carreras. Por otra parte, con las sociedades organizadoras disponiendo de los derechos de retransmisión audiovisual de su espectáculo, se reconquista el espacio televisivo que en su día tuvo el turf en Teledeporte y más tarde en Eurosport. De hecho, se puede decir que se recupera el formato que disfrutamos en Eurosport (con la misma dirección afortunada de Borja Manso) pero afectando a todos los hipódromos y en otra ventana, aunque siempre en directo: o en Teledeporte o en Ten TV. Preciosas noticias.

Urbano, Álvaro. Será el gran ausente esta temporada, después del buen trabajo realizado en 2019 como director de Carreras. Vuelve al rol de propietario y aficionado, por supuesto.

Vaclav Janacek. Defiende el título de campeón de jockeys con nuevo contrato con la Yeguada Rocío, muy reforzada para esta temporada con ejemplares criados en casa (Torreduero) y adquiridos en el extranjero, como Dajla, Navia, Eminence o Amedeo Modigliani, estos dos últimos procedentes de los boxes de Aidan O’Brien.

Women. El I Campeonato Internacional de Jocketas tendrá lugar el 8 de marzo, con la presencia de algunas de las fustas femeninas más importantes del mundo. Precisamente este año se estrena en el Código del JCE el descargo de 1,5 para las jocketas nacionales (y para las amazonas en las carreras de amateurs).

X. La incógnita a despejar. La gloriosa incertidumbre del turf nos acompaña seguro. ¿Quién será el «tapado» del año»? ¿Ricardo Sousa? ¿Jaime Gelabert? ¿Emin, Liberri…?

Yeguada Centurión. Todos estamos deseando ver en la pista la chaquetilla de Leopoldo Fernández Pujals, que cuenta con dos potras de edad clásica (por Siyouni y Teofilo) y cuatro de dos años (por Frankel, Sea the Stars, Teofilo y Kingman). Parece que tendremos que esperar a la segunda parte del año y que en el primer semestre competirá en Francia, pero seguro que será una incorporación muy importante.

Zascandil. Está matriculado para el Gran Premio de Madrid, ahora bajo la responsabilidad de Alberto Remolina, y es una buena noticia saber que está en el camino de la reaparición.

Empieza la temporada. ¡Que la disfruten!

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